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Hace unos días volvíamos a hablar de Finca, un juego de mesa creado por Wolfgang Sentker & Ralf zur Linde.

Finca    Finca

Decíamos que Wolfgang Sentker es empleado de banca. Y Ralf zur Linde... tiene casa en Mallorca y es integrante fundador, compositor y cantante del grupo de música vocal duduá  The Crystalairs.

The Cristalairs
The Cristalairs
 

En este primer artículo presentamos a Ralz zur Linde (con momentos estelares), antes de publicar una entrevista lúdico-musical con él en el siguiente capítulo.

 

Nacido en 1969 ein Bad Wildungen (Alemania), Ralf zur Linde comenzó seriamente su carrra musical con Claus-Peter Niem al acabar el instituto en 1988 - eran amantes de la música vocal estadounidense de mediados del siglo XX - la música duduá, o Doo Wop en inglés.

Ralf zur Linde

Ambos fundaron el grupo Del Romans junto con Olaf Roesner, Daniel y Jens Franke, provenientes de la disoluciòn del grupo The Vermonts. Actuaron a nivel local durante meses cantando versiones de canciones de los años 1950's y primeros 1960's. Olaf dejó el grupo y los cuatro integrantes restantes decidieron cambiar su nombre: serían The Crystalairs (Los Cristalinos).

The Crystalairs

En 1989 grabaron sus primeras canciones en Nueva York y desde entonces su popularidad comenzó a crecer (sobre todo en el circuito especializado), grabando singles y diversos discos con versiones o composiciones propias y actuando internacionalmente.

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The Crystalairs querían recordar la época dorada de la música Doo Wop y lo hacían tanto con sus interpretaciones, como con sus presentaciones en el escenario, en las fotografías promocionales, e inlcuso en sus propias grabaciones en sí: lo hacían exclusivamente en vinilo cuando éste era ya un formato en progresivo desuso.

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Su primer larga duración es The Crystalairs sing (1991). Además aparecen en grabaciones de otros artistas y en multitud de discos recopilación de música Doo Wop.

 The Crystalairs    The Crystalairs
The Crystalairs, en el escenario con unos 10 años de diferencia
(Ralf es el cantante principal y guitarrista).

Ralf había estudiado matemáticas y trabaja profesionalmente en la enseñanza y formación del profesorado. Con el paso de los años se especializará en la informática, dedicándose al desarrollo de programa matemáticos educuativos.

The Crystalairs  The Crystalairs
En la portada de su disco And then they sing again (1994),
apaecen como si fuesen un auténtico grupo de los años 1950s.
Siguiendo con el juego, como si fuese el disco recopilación de un grupo antiguo,
en la trasera del disco aparecen los (supuetos) componentes
ya mayores en una foto "actual" del grupo ("The Crystalairs hoy" - dice el pie de foto) .

 

Y mientras The Crystalairs preparaban su segundo (And then they sang again, 1994) y tercer disco (Strange world, 1996), Ralf dio un paso en otra de sus aficiones; los juegos de mesa.

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El estilo retro de The Crystalairs; Strange world (1996).

En aquellos años publicó comercialmente tres juegos diseñados por él mismo, dos de ellos en colaboración con otros amigos:

Marino
Marino, de Michael Hageböck & & Ralf zur Linde (1992).
Fue un diseño finalista del concurso de juegos Hippodice antes de ser editado.
Zankapfel
Zankapfel (1993).
Tahiti
Tahiti, de Ralf E. Kahlert & Ralf zur Linde (1995).
 

 En 1997 The Crystalairs participan en el programa Sorpresa, sorpresa de Antena 3 TV - dando una gran alegría a un amante español de la música duduá que los adora, cantaron en directo la canción Teenager in love (de Dion & The Belmonts). Es otro momento estelar:

Sí, un autor alemán de juegos ha tocado la guitarra y cantado en la tele española.

La carrera musical del grupo prosigue con fortuna, realizando  grabaciones propias y colaboraciones múltiples (Por ejemplo Ralf colabora cantando con los The Roommates). También podemos ver un  entretenido programa televisivo alemán de 1999 sobre The Crystalairs.
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The Crystalairs, discos y merchandaising.
 
Entre 2005 y 2007, Daniel Franke abandonó el grupo para dedicarse a su paternidad y lo sustituyeron David Escribano primero y Frank Buttgereit después.
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Ralf zur Linde se ha mantenido como importante pilar del grupo The Crystalairs y su principal compositor. Es el cantante tenor, siempre conservando su elogiada cristalina voz - Compruébalo con Can't help falling in love (una canción de George Weiss, Hugo Peretti, & Luigi Creatore para Elvis Presley en 1961), en concierto de The Crystalairs del 7 de Noviembre de 2008 en la Doo Wop Acappella Night, Bielefeld (Alemania).

Una canción preferida de Ralf de su propio grupo es Melba aus Melbourne - homenaje en alemán de The Crystalairs a una canción de Marty Robbins.

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La fama de The Crystalairs, sin entrar nunca en los circuitos comerciales convencionales de música, es importante y merecida. En su género son un grupo respetado y con fans en todo el mundo. Sin abandonar la música Doo Wop y sus nostálgicas reminiscencias, han creado un estilo reconocible, calificado en ocasiones como mezcla de ritmos de pop vocal y letras shakesperianas - aunque muchas de sus canciones sean ingenuas historias de amor típicamente adolescentes al más puro estilo clásico rock'n roll duduá.

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En los últimos años Ralf ha compuesto canciones duduá en idioma alemán, lo que les llevó a firmar con la compañía alemana Bear Family Records en la que han publicado sus últimos discos.

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Su último álbum, publicado a finales de 2009.

El disco en alemán Die ganze Welt (2008) tiene un notable éxito, lo que les hace volver a grabar en inglés para el lanzamiento internacional de The whole wide wolrd (2009).  El disco incluye un tema en castellano, Hoy, con música y letra de Ralf zur Linde.

El tema Hoy grabado en vivo en su parking favorito (13 febrero 2010).
 

Su primer single del disco The whole wide wolrd, publicado a finales de 2009, se titula Fortune cookie y se puede descargar gratuitamente desde la web de The Crystalairs.

The Crystalairs

La canción Fortune cookie tiene música compuesta por Ralf zur Linde y una ingénuamente simpática letra de Ralf zur Linde & Joe Conroy - También puedes escucharla y verla subtitulada en Youtube en un vídeo aficionado, ¡no te la pierdas!:


Ralf veranea durante años en Mallorca. Está enamorado de la isla y su clima - Estos  primeros días de Enero de 2010 los está pasando precisamente en Mallorca.
Finca
Foto del propio autor Ralf zur Linde: el juego y el caserón mallorquín en el que se basa la portada. Está al nor-este de la isla: "Debido a trabajos de remodelación de la finca, el molino tradicional [que se ve en la portada del juego] fue derribado en 1997".

Y es que Ralf consiguió su sueño particular de tener una finca en la isla, concretamente en el municipio de Artà, que servirá de inspiración para la creación del juego de mesa Finca junto a su amigo Wolfgang Sentker.

Wolfgang Sentker
Wolfgang Sentker.

En la Feria Internacional del Juguete de Nuremberg 2009 se presenta el juego, siendo muy bien recibido entre la crítica y el público, hasta recibir el espaldarazo definitvo tras su nominación al Spiel des Jahres 2009 - más tarde vendrían otros reconocimeintos y la publicación del juego en inglés y en francés.

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Se nota que Finca es un juego editado con mucho cariño de sus autores por la isla de Mallorca.
 
Un reportaje en una televisión alemana sobre el juego Finca. 

 

Finca no está publicado en castellano pero a cambio The Crystalairs han visitado España en repetidas ocasiones - por ejemplo, aquí cantan en Barcelona en 2002 (finalizan con un futbolero Barça-Barça a capela) y aquí en La Roda en 2008.

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¡Y atención!: El 17 de Abril de 2010, The Crystalairs actuarán de nuevo en España, dentro del festival Valencia Hall Party.

Valencia Hall Party

La página web oficial del grupo The Crystalairs es: www.crystalairs.de

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Cerramos este artículo-presentación viendo a un autor alemán de juegos de mesa cantando en castellano, hace unas semanas en el Elbtunnel bajo el puerto de Hamburgo:

Hoy, música y letra de Ralf zur Linde,
del album The whole wide wolrd (2009).

Ahora ya conocemos algo más a Ralf zur Linde; estamos preparados para leer su entrevista:

Conoce a Ralf zur Linde (II): La entrevista


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